Stad in de Maak in tijden van Corona

Het is even stil geweest op onze website. Dat komt niet omdat we door het Corona-virus zijn lamgelegd – in tegendeel, de ontwikkelingen buitelen over elkaar een en dan is het zaak eerst de meest noodzakelijke actie te ondernemen. Maar nu toch even tijd voor een update.

Allereerst, met ons allemaal (de community van ca. 80 mensen) gaat het tot nu toe goed. Vooral in de Almondestraat zijn de bewoners van Pension Almonde razendsnel omgeschakeld naar het ‘nieuwe normaal’:

– Het online communiceren via diverse kanalen (whatsapp, radio, facebook, video-vergader-tools als Zoom etc.) is al snel opgepakt en vanzelfsprekend geworden. Ook meetings en vergaderingen gaan gewoon door. We leren met z’n allen dat fysieke aanwezigheid niet altijd noodzakelijk is.
– Communicatie vanaf de balkons houdt vanzelf de juiste social distance in acht.
– Er is gezongen op de balkons en gedanst, er zijn online raves georganiseerd, er wordt online yoga beoefent en social distance sport in het park.
– De saamhorigheid is groot en er is een speciale Care-groep ontstaan die door direct telefonisch contact nagaat of het met iedereen goed blijft gaan.
– Inmiddels is ook de outreach naar de wijk gestart. Nadat Keju Kitchen (een commons cateringbedrijf in de straat) eerste de wekelijkse soepdag veranderde in take-away en begon met het koken voor de straat, is de service nu – met financiële steun van gemeente – uitgebreid naar gratis voedselvoorziening voor bejaarden en hulpbehoevenden in de wijk.

En: de eerste corona-tijdperk baby binnen onze community is gisteren de wereld ingestapt. Moeder en kind maken het goed. Een tweede is binnen een week gepland.

De dagelijkse ontwikkelingen zijn via verschillende kanalen te volgen:
– de Nieuws knop op de website van pension Almonde;
– de Facebook pagina van pension Almonde;
– en het dagelijkse radiokanaal Good Times, Bad times is via internet te volgen (soms) met laid back gesprekken en muziek.

Daarnaast zijn ‘de media’ de laatste dagen langs geweest. Allereerste een kort item in een ARTE/ZDf (Duitse televisie) aflevering van Metropolis over de Rotterdamse cultuur, waarin Melle Smets je vanaf minuut 10 meeneemt naar de Almondestraat. De opnamen waren trouwens 4 weken geleden; een andere wereld. Na een pre-corona aflevering van WijkTV over pension Almonde in het algemeen  volgde een reportage van Open Rotterdam over de voedseldistributie.  Ook de regionale zender RTVRijnmond kwam langs.

Wij zijn blij verrast door de veerkracht en het aanpassingsvermogen van onze Stad in de Maak gemeenschap. Dit schept hoop voor een beter toekomst en laat zien dat dit soort hechte gemeenschappen van vitaal belang zijn, niet alleen in dagen van cirisi, maar vooral ook daarna, als er hopelijk een andere wereld ontstaat uit de huidige ellende.

Art Party Everywhere at Almondestraat

From Thursday February 6th until Sunday 9th Rotterdam was under the spell of Rotterdam Art Week / Art Rotterdam. Almonde Boardinghouse took the opportunity to lift the roof in many of the houses and spaces in Almondestraat. During the day, the apartments of our street were transformed into the Not For Profit Art Party exhibition space (in collaboration with WORM). At night the ‘Party Everywhere’-party took over and many of the living spaces of our urban nomads were transformed into informal bars, pizza-places and meditation rooms. And , of course, at night visitors could sleep in one of the many rooms that were enhanced by the artists.

The Not For Profit Art Party showed work form about 50 different artists in many of the apartments of the boarding house. Representatives of several Rotterdam art institutions, like Bcademie and Printroom, as well as from national institutions and of course our in-house artists had their work on show. National newspaper de Volkskrant and online art magazine Jegens & Tevens gave us rave reviews (in Dutch only). For our boarding-house guests and fort he visiting art lovers a new reception lobby was officially opened. With their key guest were provided with essentials like a coffee mug, a tooth brush, banana body lotion and (on request) condoms. The spaces of Keju kitchen were transformed into a breakfast room / Karaoke Bar. Boarding-house host Flip also ran a bookshop. From now on the reception lobby and our nightclub Xbar will be a permanent part of our facilities.

On Saturday night, the cellar of our reception lobby, the Xbar (both by Studio C.A.R.E.), was the venue for local punk-blues band Sociale Onrust as well a few DJ’s. That night may doors opened for self-organized bars and meeting spaces in the living rooms; a ginger bar / monkey-cage, a pizza and tattoo parlour (real pizza’s, real tattoos), Silent Disco in a Bedouin tent, poetry from the balcony, a tea ceremony at midnight an much more. It was the place to be in Rotterdam (as it will be for the coming months.)

Fortunately Frank Hanswijks excellent photos remain!
And a special thanks to:WORM Rotterdam, Stichting VHDG, EXTRAPOOL, XPUB, – Piet Zwart Institute,Bcademie.nl, Printroom, Expoplu, Tetem, Keju Kitchen, Slopera, Nieuwe Vide Artspace, KIOSK, C.A.R.E. Stad in de Maak – City in the Making